AI and The future of work: from muscles, to brains, to hearts

I had some conversations with a friend about the future of post-pandemic corporate work in light of technological evolution.

Before the Industrial Revolution, work tended to value people’s contributions with muscle power. Most of the value came from physical manipulation activities.

Then came the Industrial Revolution, with machinery that reduced the relevance of muscular effort by automating a major part of it. Most of the value at this point came from symbol manipulation activities. We valued and value the contribution of people, expressed with their brains.

Now the digital revolution is under way, with Artificial Intelligence, Big Data and the Internet will slightly reduce the dominance of brain effort by automating a significant part of repetitive tasks.

But machines are lacking in heart, consciousness, empathy.
We will value the expressed contribution of people’s hearts.

We have trained muscles for physical manipulations, we have trained brains for symbol manipulations, we will have to train hearts for empathy and humanity.

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2 thoughts on “AI and The future of work: from muscles, to brains, to hearts”

  1. “machines are lacking in heart, consciousness, empathy”
    In a recent discussion about the limits of AI, from Autonomous driving to process automation, the question was if we can support monads modeling or if common sense is a requirement.
    It is not a matter of bias, as humans we use common sense to overcome limits, can we adopt models with such limits, for what applications?

  2. Enrico Fagnoni

    Assolutamente corretto. Da anni mi sto ponendo il problema di come educare l’empatia. E c’è un ambito che secondo me è interessante: l’improvvisazione (musicale o artistica) secondo me gioca un ruolo importante: la teoria dei giochi mostra che la cooperazione è la strategia migliore nel lungo tempo, ma è controintuitiva e per imparare per esempi non basta una vita, perché azioni e reazioni sono troppo diluite nel tempo. Quando improvvisi in gruppo, sperimenti in tempo reale la reazione sugli altri di ogni tua singola e piccolissima azione, e lo fai molte centinaia di volte in un secondo. Con la pratica riesci a portare a livello di risposta percettiva azioni che all’inizio erano cognitive, e quindi sempre troppo lente per parlare alsiatema limbico. Di fatto educhi tutto il tuo corpo a dare risposte emotive “giuste” e immediate agli simoli esterni. Ho la sensazione che trasportare tutto cio su un piano non artistico sia la soluzione al problema. Arte e scienza come motore della umanità.

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